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2020年09月23日

ドライアイを知って予防と対策をしよう!

はじめに

パソコンやスマートフォンをずっと見ていると目に違和感があって疲れてしまう…。もしかしたらそれは「ドライアイ」かもしれません。ここでは、ドライアイの症状と原因、そしてどう対策すればいいのかを紹介します。

目の乾きだけではないドライアイの症状とは?

「ドライアイ」と聞くと、目の乾きを思い浮かべる人も多いでしょう。

たしかにドライアイは、目を保護している涙の量が減ったり、涙の成分のバランスが崩れて目の表面に適切に涙が維持されなくなる病気です。涙の脂質成分や糖タンパク質のムチンが少ないことや、角結膜上皮の問題により、涙が出ているのに均等に行きわたらず目がすぐに乾いてしまうのです。それに伴い、目の表面に傷が生じる場合もあります。しかし、現れる症状は乾燥だけではありません。

次のような症状が当てはまれば、ドライアイの疑いがあります。

・目が疲れる
・目がゴロゴロする
・目が乾いたかんじがする
・目がヒリヒリ痛い
・目が赤い
・起床時、目が開けにくい
・白っぽい目やにが出る
・なんとなく見えにくい
・光をまぶしくかんじやすい
・時々かすんで見える
・少し視力が低下したように感じる

ドライアイにより視力が低下するという研究結果もあります。加齢によるものだと思っていた方でも、ドライアイのケアを行うことで視力が回復するケースも。また、ただの疲れ目だと思っていたものがドライアイの症状だった場合もあります。ドライアイの患者数は2,200万人に上るとされており、とても身近な病気ではありますが、他の疾病が原因の場合もあるので、気になる方は眼科への受診も検討してみましょう。

日常生活に潜むドライアイの原因

ではなぜドライアイになってしまうのでしょうか?
ドライアイは目が乾燥した状態が続いたり、目を酷使したことによる疲れが原因となります。特別なことをしていなくても日常生活の中に潜むドライアイのリスクは多く、次に当てはまる人たちは特に注意が必要です。

コンタクトレンズを装着している人

コンタクトレンズを装着すると水分が蒸発しやすくなってしまうため、コンタクトレンズをしていない人に比べると目が乾きやすい状態になります。目のゴロゴロ感や充血はドライアイを疑ってみましょう。

パソコンを長時間使用している人

テレワークでパソコンの使用時間が増えた人も多いでしょう。パソコン画面に集中していると、まばたきの回数が通常の4分の1に減るとされています。まばたきは涙の分泌を促す刺激となるだけではなく、目の表面に涙を均等に行きわたらせる働きも担っているため、回数が減少すると注意が必要。同じくスマートフォンも集中して見続けないように気をつけましょう。

エアコンを使用する部屋に長時間いる人

エアコンの風が顔に直接当たっていませんか?目に風が当たる環境にいるとすぐに乾いてしまいます。またエアコンで空気が乾燥している場合もあり、長時間過ごすとドライアイのリスクが高くなります。自由に空調を変えにくいオフィス内だけではなく、出張や旅行による長い時間のフライトやホテルの滞在期間が長い人も注意しましょう。

このほか、深夜は眠っている間まぶたを閉じているため、昼間より涙を必要としなくなり分泌量が減るようになっています。そんな時夜更かしをすると乾燥を助長しドライアイの原因になる場合も。長距離ドライバーやタクシー運転手など長い時間運転する人も、集中してまばたきが減るので注意が必要です。また高齢の方も、加齢により涙の分泌量が減っているのでドライアイの症状に悩まされる場合もあります。

すぐにできるドライアイの予防&対策

身近なことが原因になってしまうドライアイですが、対策も日常生活の中のちょっとした工夫で行えます。日頃から取り組める予防と対策を紹介します。

パソコンやスマートフォンを使用するときは…

目線が下向きになるように画面を低めに設置。目を大きく開かず済むため、乾燥を抑えられます。長時間眺める場合は、こまめに休憩を取って意識的にまばたきをしましょう。

コンタクトレンズを使っている人は…

こちらもまばたきを意識的に行ったり、レンズの上から人工涙液を点眼したり、意識的に目の乾燥を防ぐことを徹底しましょう。着けたまま寝てしまったり、装用時間をオーバーしたり、適切ではない使い方は目に大きな負担が掛かります。必ず使用方法を守りましょう。

エアコンを使用した部屋では…

温度だけはなく湿度もチェックするようにしましょう。湿度は50%程度が理想です。特に冬場は乾燥している場合が多いので、加湿器を使用したり、濡れたタオルを置くなどの工夫をしましょう。家庭では座る位置を変えて、風が当たらないようにしたいですね。オフィスでは風よけや衝立などを設置するのもいいでしょう。

目が疲れたなと思ったら…

蒸しタオルをまぶたの上に5分ほど載せて温めましょう。ただし白目が充血しているときなどは冷やしたほうが効果的な場合もあります。また夏場には冷たいタオルをまぶたの上に載せるのもすっきりするのでおすすめです。

点眼薬をさすときは…

乾燥が気になるときは市販の点眼薬を使う人も多いでしょう。さした後は目をぱちぱちさせたりぎゅっと閉じたりせず、しばらく目頭を手で押さえてじっと目を閉じておきます。そうすると十分に眼球に成分が行きわたります。

おわりに

すぐにできる対策は目の乾燥と疲れを防ぐこと。ドライアイが原因で角膜炎や角膜潰瘍など別の病気になる場合があります。対策を取っても改善しないときは、自己判断せずに早めに病院を受診しましょう。

2020年9月23日更新
2016年9月7日作成

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