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頭痛

頭痛と言っても様々な症状がありますが、大きく分けて片頭痛、緊張型頭痛、群発頭痛の3種に分類できます。このうち片頭痛と群発頭痛は通常の痛み止めでは対処が難しいため医師の診察と投薬が必要になります。
市販の痛み止めや漢方薬などで対応できるもののほとんどは緊張型頭痛で、目や肩・首の筋肉の疲れ・緊張が主な原因です。

ロキソプロフェンナトリウム製剤(ロキソニンSなど)

医療用医薬品として1986年に登場したロキソニン、その安全性と効果の高さから、あっという間に痛みどめのシェアを奪いました。発売から約30年が経過した現在でも、ジェネリックを含めて圧倒的なシェアを誇っています。痛み止めとしての効果も高く胃への負担が軽いものの、肝臓への負担があることから一般用医薬品として販売されるまでに時間がかかりましたが、再試験によって問題なしということになり「ロキソニンS」として2011年に一般用医薬品として販売が開始されました。それから5年、各社が様々な特色を持たせてロキソプロフェンを使用した製品を販売し始めました。それぞれの特徴を簡単に説明してご紹介します。

非ピリン系鎮痛剤(イブプロフェン、アセトアミノフェンなど)

痛みの原因物質であるプロスタグランジン(PG)の産生を抑えることで頭痛を抑えるお薬(ロキソニンもここに含まれます)です。このPGは胃粘膜の保護作用を兼ねているため、痛み止めを服用すると少なからず胃に負担がかかります。胃の負担を軽くするために必ず食後に服用しましょう。
吸収を早めて胃粘膜も保護する成分を配合したものや、鎮静成分やカフェインを追加することで頭痛に対する効果を高めたものなど様々なタイプが発売されています。鎮痛成分も近年は増量されてきて、より効果的になってきています。
アスピリンは名前に「ピリン」の文字が入っていますが、ピリン系の鎮痛剤ではありません。

ACE処方って?

頭痛薬のコマーシャルなどでACE(エーシーイー)処方という言葉をよく耳にします。これはアセトアミノフェン(A)、カフェイン(C)、エテンザミド(E)の頭文字を取ったものです。胃の負担は軽いが鎮痛効果が劣るアセトアミノフェンを補助する処方として開発されました。安全性が高く価格も安いため、古典的ながらロキソニンなどが登場した現代でも頻繁に使用されています。

ピリン系鎮痛剤(イソプロピルアンチピリン配合剤)

ピリン系の鎮痛剤というと、効果は高いものの強力な副作用があるイメージを持たれがちですが、市販薬に使用されているピリン系の鎮痛成分はイソプロピルアンチピリンだけで、これはピリン系成分の中でも特に安全性の高いものとなっています。しかしアレルギー体質の人には問題となる傾向があり、その服用には十分注意が必要です。ほとんどの製品がアセトアミノフェンやカフェインとの配合剤となっています。

漢方処方の頭痛薬

漢方薬にも頭痛に対する効能があるものがあります。その数は限られているものの、頭痛の「原因」と薬がしっかり一致すると劇的な効果を発揮します。冷え症や肩こり、むくみ等の症状を併発している人は検討してみる価値があります。体質から大きく外れている場合は効果が出ないばかりか逆効果になってしまうこともあるので、慎重に選びましょう。

鎮痛剤と漢方薬の配合剤

アスピリンやイブプロフェンに、胃の保護や筋肉の緊張の緩和などを目的として漢方薬のエキスを配合したお薬です。漢方薬と組み合わせることで意外な相乗効果が期待できることもあるので、通常の痛み止めで効果が不十分だったり明確な痛みではない「頭重感」などには使ってみる価値があります。

相談薬局で買える頭痛の漢方薬

ドラッグストアなどでは購入できない、漢方薬の相談薬局だけで取り扱われている漢方薬があります。このような漢方薬には頭痛に有効な呉茱萸湯(ごしゅゆとう)や川?茶調散(せんきゅうちゃちょうさん)、半夏白朮天麻湯(はんげびゃくじゅつてんまとう)などがあります。これらの漢方薬をお客様の症状に応じて選んで販売してくれます。

子ども用の頭痛薬

小児に使える鎮痛剤は安全性の観点からアセトアミノフェンだけと考えてもいいほど限定されています。それにより処方の内容は似通ったものとなっており、剤形や味、添加物などにより差別化されています。お子様が飲みやすいものを選びましょう。

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