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老いるのは体だけじゃなかった...注目したい心のエイジングケアとは?

老いるのは体だけじゃなかった...注目したい心のエイジングケアとは?

はじめに

「エイジングケア」と聞くと肌や髪のケアを想像するかもしれませんが、実は、心も体と同じように老化すると知っていましたか?また、体同様、年齢に関係なく心は老化します。
ここでは、心の老いとエイジングケアについてご紹介します。

心が老化すると、どんな風になる?

心が老化すると、あらゆることに対して消極的になります。例えば、最近、人付き合いが面倒くさいと感じてはいませんか?誰かと過ごすのは楽しい反面、気を遣うもの。楽しさよりも、時間を確保することや協調性を保つことをおっくうに感じる気持ちの方が大きくなり、近頃あまり友人と会っていないという人は注意が必要です。

ファッションやメイクへの関心が薄れた場合も、心が老け込んでいる可能性があります。自分を魅力的に見せようと、流行の服を身に付け、おしゃれなメイクを楽しんでいる人は、心が若く生き生きとしています。せっかくのお出かけなのに、面倒だからといって部屋着で外出したり、休日は一日中パジャマのまま過ごしたり、ノーメイクで出勤したりしている人は気を付けましょう。

20代、30代とまだ若い人であっても、心が老化してしまうことがあります。特に、仕事や家族の世話で忙しく過ごしている人は、心が老け込むリスクが高くなります。

どうして心が老いるの?

人は長く生きれば生きるほど、さまざまなものをなくしていきます。若さ、新鮮な気持ち、最愛の人や大切なペットとの永遠の別れ…。こうした出来事による喪失感が原因で、自分に自信が持てなくなり、不安や不満、ストレスを抱え込んだ状態となることが心の老化の一因と考えられます。

また、脳は加齢によって萎縮します。特に感情や意欲をコントロールする前頭葉が最も早く萎縮し、40代から萎縮が始まる人もいるといわれています。前頭葉は特に社会性や理性をつかさどっているため、前頭葉の萎縮はその人の人間らしさを大きく損ねたり変質させたりすることもあります。

しかし、すべての人にこれらの症状が起こるわけではありません。
前頭葉の萎縮は、老化やストレスが原因とされているので止めることはできませんが、縮んだ前頭葉を積極的に使うことによって、心の老化を予防することが可能といわれています。

心のエイジングに効果的な処方箋とは

肌を若く健康に保つ美容液があるように、心のエイジングをケアする処方箋があります。

たくさん笑い、ポジティブに過ごそう

たくさん笑ったり感動したり、感情を大きく動かすような機会を持ちましょう。
映画鑑賞や読書を楽しむのもいいですね。読書をする時に声に出して読むようにすると、視覚だけではなく、聴覚、喉や顎の筋肉を使うことから、より効果が現れます。
一方で、嫉妬や怒りの感情は、人をとても疲れさせます。怒ってばかりいると、肌が老化する原因である活性酸素が多く作られることから、ほうれい線や眉間のシワの原因になるともいわれていますので、注意したいですね。

また、日々の生活では、物事を悪い方にばかり考えず、ポジティブに過ごすことが大切です。忙しい時やストレスがたまっている時ほど、自分の行いを「よく頑張った」と認めてあげるといいでしょう。

運動や散歩をしよう

心が老化すると、出無精になって行動範囲が狭くなりがちです。思い当たる節がある人は、ジムに通うなど、何か運動を始めてみませんか?
体を動かすことはストレス発散になるだけではなく、脳に刺激を与え、思考が活発になるそうです。
外出の時間がなかなか確保できないようであれば、自宅で空き時間を利用して、ヨガやストレッチなどを行うのも一つの方法です。手のひらや足の裏に刺激を与えるだけでも、前頭葉を鍛える事につながるといわれています。

食事で脳のエイジングケア

心の老化の原因の一つでもある前頭葉の萎縮。前頭葉を鍛える方法として、食事から栄養分を取り入れることもオススメです。

大豆・・・記憶力や思考力を高めるとされるレシチン
魚・・・脳神経の発達、機能維持に重要な栄養素であるDHA
ピーナッツ・・・レシチンの他Pセリン、腸内環境を整えるオリゴ糖
卵・・・レシチンが多く含まれていますが、食べ過ぎは副作用があるので、1日2、3個を目安に摂取
緑茶・・・脳の神経細胞の成長を促すといわれるカテキン
チョコレート・・抗酸化物質のポリフェノール、記憶力、思考力を高めるといわれるテオブロミン

どれも1種類だけ摂り過ぎるのではなく、バランスよく適量ずつ、できれば毎日摂取することが脳の健康へとつながります。

おわりに

心が老化した状態では、仕事もプライベートも充実させることが難しくなりそうです。心の老化に心当たりがある人は、今回ご紹介した処方箋を1つでもいいので試してみて、内側から輝きを取り戻しましょう!

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